3ds Max ist ein 3D-Computergrafik- und Animationsprogramm, dass im Bereich Computerspiele, Comic, Animationen, Film als auch in gestalterischen Berufen wie Design oder Architektur seinen Einsatz findet.

Das äußerst umfangreiche Softwarepaket bietet unter anderem Partikelsysteme, Plug-ins für realistische physikalische Simulationen und Charakteranimation, Polygonobjekte und mathematische Flächen. Die Bandbreite reicht vom Output im Comicstil bis hin zu korrekt berechneten Lichtbrechungs- und Beugungseffekten an transparenten Objekten mit indirekter Beleuchtung.

Die einfache Erweiterbarkeit mit eigenen Plug-ins macht 3ds Max sehr beliebt bei einer Reihe von Filmstudios, aber auch bei Entwicklern von Computer- und Videospielen.

3ds Max ermöglicht Mehrfachreflexionen, Beleuchtung nach Geokoordinaten, Jahres- und Tageszeit. Durch Veränderung oder Neuschaffung von Materialien hat der Designer weitgehende Gestaltungsfreiheit.